Vous participez aux échanges dans une réserve amérindienne? L'essentiel à savoir et FAQ.

Mis à jour : 22 oct. 2020

Est- ce qu'on va rencontrer des Indiens ?

Oui, certainement, on va beaucoup rencontrer " les Indiens". En fait, nous avons monté ces activités pour échanger avec divers partenaires de cultures amérindiennes Navajo ( Diné), Apache, Hopi entre autres. Par contre, ce qui va se passer n'est pas forcément conforme à ce que vous imaginez...Vous pensez peut-être qu'en allant à la rencontre des "'Indiens", vous serez accueillis par un peuple pacifique et noble qui possède toutes les réponses aux problèmes actuels du monde. Vous croyez peut-être que les "Indiens" ont une connexion innée à la nature et aux animaux, qu'ils sont accompagnés par leur "animal-totem" et qu'ils ont tous fait des quêtes de vision? Vous avez entendu dire que " tous les Indiens sont des chamanes" et que vous allez rencontrer le "chamane" ou le medicine -man qui va vous guérir et vous initier ? Et bien, on est désolé de vous dire que, dans l'ensemble, ce n'est absolument pas ce que nous vous proposons...


Est-ce que les Indiens habitent dans des Tipis ?

Il vaut mieux vous dire tout de suite que la vision romantique des Indiens habitant dans les tipis et chassant les bisons, totalement connectés à la nature sauvage, c'est un pur stéréotype. C'est une image d'Epinal, bien entretenue par les Westerns, puis par des films comme "Danse avec les Loups". Et aussi d'ailleurs par les mythes et les représentations du développement personnel et du New Age . La réalité, c'est que les réserves amérindiennes sont des univers à part entière, avec leurs propres codes sociaux , leurs propres langages et leurs couleurs bien particulières.. Par exemple, il y a presque 340 000 personnes sur la réserve Navajo, avec des personnalités et des opinions extrêmement diverses. La communauté amérindienne d'Amérique du Nord est forte de plus de deux millions et demie de personnes. Et cette communauté amérindienne a vécu un grave traumatisme, un génocide aux niveaux physique, culturel et spirituel, qui s'est étalé sur plusieurs siècles. Ce traumatisme a laissé de profondes traces dans la psychologie de la plupart des Indiens.

Cela fait que les Européens ne sont pas toujours les bienvenus dans une réserve indienne. Au 21e siècle, les nations amérindiennes sont à la recherche de leur propre identité... et elles ne vous attendent pas vraiment pour que vous les aidiez à retrouver qui elles sont. Aujourd'hui, les Indiens ont beaucoup d'autres choses à faire que "d'initier" ou d'enseigner des blancs. Les Européens sont généralement considérés assez négativement, comme des suprématistes blancs, des colonisateurs qui se sont appropriés par la force les terres des amérindiens, et qui continuent de le faire aujourd'hui en tentant de s'approprier les cultures , traditions, et spiritualités amérindiennes.

Mais si vous venez avec un authentique désir d'écouter, de partager et de comprendre, en laissant de coté vos propres représentations, il y a peut-être un échange possible.


Comment préparer le séjour? Qu'est-ce qu'on va faire et qu'est-ce qu'on va visiter ?

Nous séjournerons sur le plateau du Colorado, qui s'étend à l'ouest des États-Unis sur 336 700 km2. Cette vaste région couvre la majeure partie de quatre États : le Colorado, l'Utah, l'Arizona et le Nouveau-Mexique. Environ 90% de la zone est drainée par le fleuve Colorado et ses principaux affluents : la Green River, la San Juan River et le Little Colorado. Le site le plus connu de cette vaste région est le Grand Canyon. Tous ces lieux étaient, et sont encore aujourd'hui, des lieux sacrés pour les Navajos ou les Hopis. Le plateau du Colorado, c'est en altitude, entre 1500 et 2500 mètres. Il peut faire frais, même en été. Ce plateau était difficile d'accès jusque dans les années 1930 : cela a protégé, dans une certaine mesure, les communautés amérindiennes qui y habitaient, surtout els Navajos et les Hopis. Toute la région est sauvage, magnifique, et les sites sont légendaires: Monument Valley entre autres. Aucune difficulté pour trouver, sur Internet, plein de conseils de voyage et des prestataires de randonnées, par exemple ICI, ou ICI. C'est une des régions les plus touristiques du monde...

Mais nous, ce que nous vous proposons, c'est plus le coté local, les partages avec les communautés Navajo qui sont bien souvent mises à l'écart des grands circuits touristiques.



Est-ce que les réserves amérindiennes sont des endroits sûrs ? Est-ce que je suis en sécurité si je voyage seule ?

Lorsque l'on voyage, spécialement dans une culture éloignée, et loin de chez soi, il faut réfléchir à la la sécurité.

Dans l'ensemble, vous êtes en sécurité dans une réserve. Cependant, les problèmes liés à l'alcool, aux drogues chez les jeunes générations, et parfois à une certaine hostilité contre les blancs, fait que il y a des précautions à prendre, et qu'il vaut mieux ne pas visiter certains endroits en étant tout seul. Dans les années 70, le gouvernement américain a essayé d'intégrer les amérindiens avec une politique de déplacement des populations. Des villages entiers Navajo ont été déplacés de force dans les banlieues de grandes villes comme Los Angeles. Les conséquences ont été désastreuses : ces communautés ont été victimes de la drogue, et des gangs se sont constitués. Ensuite, ces gangs sont revenus sur les réserves, pour faire du trafic de drogue, par exemple le Meth, une drogue qui rend très agressif. Il y a beaucoup de ces gangs sur la réserve Navajo. C'est pour cela que nous ne conseillons pas de voyager seul sur une réserve, et que nous préférons établir des partenariats pour cela.


Quelle langue est-ce que l'on parle sur les réserves ? Est-ce que il est attendu que je parle la langue Navajo ou autre ?

Pendant le séjour, nos interlocuteurs parlent principalement Anglais, et nous organisons une tradition en simultané chaque fois que nécessaire. Aujourd'hui, il n'y a plus que quelques communauté amérindienne qui ont gardé leur langue vivante, comme par exemple la communauté Navajo, avec plusieurs dizaines de milliers de personnes qui parlent couramment le Diné Bizaad, la langue Navajo. Sur la réserve Navajo, il y a encore quelques personnes âgées qui ne parlent que le Diné Bizaad, mais l'immense majorité des gens parlent anglais. Tous les jeunes maitrisent parfaitement la langue anglaise.

Dans l'ensemble, les langues amérindiennes ont tendance à disparaître. C'est un très grand problème, car les langues amérindiennes ont des mots pour des concepts sans équivalent dans la langue anglaise ou française. Par exemple le mot Hózhǫ́, que l'on traduit du Navajo comme "beauté", a un sens beaucoup plus large. En disant Hózhǫ́ náhásdįį' ( la beauté est revenue), les mots qui terminent de nombreuses prières, le sens dépasse beaucoup la traduction littérale. Lorsque vous visitez la réserve Navajo, c'est une bonne idée de connaître les mots de base, et peut-être d'apprendre quelques phrases. Voilà un site où vous pourrez le faire: https://navajowotd.com/

Vous serez peut-être intéressé de savoir que la plupart des langues amérindiennes n'ont pas de mots pour dire 'au revoir'. Par exemple, en langue Navajo, le terme le plus approchant est, 'hagoonee', ce qui veut dire 'alors ça continue'....



Est-ce que on pourrait assister à une cérémonie quand on sera sur la réserve ?

Non, nous n'organisons pas de cérémonies et nous ne proposons pas d'y assister.

Pourquoi pas ? Essayons de vous l'expliquer.

Nous savons bien que, pour beaucoup d'Européens, le but d'un voyage chez les "indiens", c'est de participer à des cérémonies. C'est bien compréhensible que vous soyez très curieux des cérémonies amérindiennes et de leurs rituels, surtout que beaucoup de ces cérémonies, comme les huttes de sudation, les quêtes de vision ou les voyages chamaniques au tambour, ont été popularisées par des films, des livres, et d'innombrables stages.

La réalité , c'est que les cérémonies sont données à certains peuples pour des buts particuliers - et ne sont pas des activités pour les touristes. Si on vous dit le contraire, méfiance!

Rappelez-vous que, dans la culture chrétienne - et que vous soyez catholique pratiquant ou pas - il est écrit noir sur blanc que la cérémonie du pain et du vin a été donnée "en mémoire de Jésus-Christ". C'est même ce qui est dit pendant une messe. Donc, cette cérémonie a été donnée aux chrétiens. Et d'autres cérémonies ont été données aux peuples amérindiens, par exemple les rituels de Femme Bison Blanche aux Lakota, ou les rituels de Femmes Changeante aux Navajos. Pour établir un parallèle, pensez-vous qu'un touriste qui visite le Vatican pourrait demander à être nommé cardinal pendant la durée de son séjour, et qu'il pourrait demander à célébrer des messes dans la Chapelle Sixtine ?

Un des plus grands problèmes des cultures amérindiennes aujourd'hui, c'est le business qui est organisé autour des cérémonies, ainsi que l'appropriation culturelle absolument omniprésente. En plus, souvent, le but n'est pas de partager une foi, une philosophie ou une vision du monde. le but est, le plus souvent, de gagner de l'argent facilement ou de se faire un nom...en "empruntant" des rituels amérindiens qui, en fait, n'appartiennent pas aux Européens.

Nous demandons toujours à nos partenaires ce qu'il est possible de montrer et d'expliquer, et il y a certainement des éléments de la philosophie Navajo que l'on peut expliquer...mais, encore une fois, nous n'organisons pas de cérémonie amérindienne.

Il y a des groupes de personnes, dans certaines nations amérindiennes, qui ont la tâche difficile de faire la police, d'empêcher les fausses cérémonies, et de gérer toutes les tentatives d'appropriation culturelle. Ce n'est pas une tâche facile, parce que certaines de ces initiatives sont de bonne foi. Regardez pas exemple la page Wikipedia de l'activiste Navajo et Lakota Jacqueline Keeler, une journaliste qui dénonce les "Pretendians", les blancs américains qui essaient de se faire passer pour des Indiens pour se faire de l'argent. Ecoutez ses podcast, lisez ses articles, et posez-vous la question : avez - vous envie d'être le sujet de l'une de ses prochaines interviews ? https://en.wikipedia.org/wiki/Jacqueline_Keeler



Pour notre part, avec l'association Cheval Communication, permettez-nous de dire une fois encore que nous n'organisons pas de cérémonies, pas de peinture de sable, pas de cérémonie du peyotl, pas de quête de vision, et pas de danse du soleil, dans le cadre des échanges avec les cultures amérindiennes que nous mettons en place. Nous proposons des échanges, des explications, la participation à des Powow ( ce ne sont pas des cérémonies), à des soirées traditionnelles et des danses sociales.


Consultez ce post pour les indications pratiques et comment se comporter lors de divers évènements dans une réserve.

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